Archiv pro měsíc: Květen 2014

Aplikace Swarm aneb co všechno se v novém Foursquare nepovedlo…

Foursquare je aplikace, která umožňuje tzv. checkování se v místech, která lidé často navštěvují. Existuje pro různé platformy mobilních telefonů (od nejpopulárnějších jako iOS, Android, Windows Phone či Blackberry až po méně rozšířené jako Symbian, Meego a WebOS).

foursquare-logo

Uživatel služby přijde do své oblíbené kavárny, restaurace, sportovního centra nebo prodejny či se prochází v blízkosti přírodní památky, navštíví hrad anebo jakoukoliv jinou lokalitu, kde je něco zajímavého a checkne se. Tím svým kamarádům sdělí, kde se nachází. Může přidat informaci o tom, jak se má, jak se cítí a jak se mu na místě líbí. Doplní fotografii, napíše hodnocení místa, kde se nachází a tím ostatním potenciálním návštěvníkům řekne, na co se zaměřit, čím se zabývat anebo čeho se naopak vyvarovat. Všichni budoucí uživatelé pak mohou na základě takových podnětů vyhledávat nová místa, vybírat si, kam se podívají a proč.

V příjemném uživatelském prostředí, které navíc lidem díky herním prvkům dává motivaci službu používat. Za každý checkin lze získat virtuální body oceňující fakt, že se člověk opakovaně na místo vrací, nebo ho navštíví poprvé, že je několik dní se svými přáteli anebo se s nimi vidí po dlouhé době. Ti nejpilnější pak obdrží ocenění majora, představující častého návštěvníka takového místa. Jako bonus je za různé aktivity přidělován odznáček charakterizující, jaká místa hráč navštěvuje. Správci lokalit (často provozovatelé restaurací, majitelé firem) mohou takové uživatele odměnit tím, že jim prostřednictvím Foursquare za nový checkin či pravidelné návštěvy odemknout tzv. specials, což jsou slevy na produkty, dárky anebo zvýhodněné nabídky.

Uživatelská základna roste, lidem se služba líbí a od roku 2009, kdy byla spuštěna, je dneska na světě přes 50 milionů lidí, kteří ji aktivně používají.

Zní to logicky a funkčně, že?

Jenže pak přichází skupina inovátorů, kteří to chtějí změnit. Nemám vůbec v úmyslu polemizovat o jejich rozhodnutí. Je to soukromá aktivita, byť financována velkými společnostmi a mohou si dělat v podstatě cokoliv. Stejně tak, jako uživatelé mohou přestat ze dne na den Foursquare používat. Jenže hlodající otázka – proč? Ta zůstává.

swarmlogo_545x220-63d84cedc944d1aac0df4ff2e6362048

Výše zmíněné bylo před několika dny kompletně zborceno. Provozovatel služby, Foursquare Labs Inc., zveřejnil a poskytl k dispozici aplikaci Swarm. Její použití je omezeno pouze na platformu iOS a Android. Instaluje se jako druhá v pořadí, k již existujícímu software Foursquare. Umožňuje uživatelům pouze výše zmíněný checkin a poněkud prapodivné zobrazení kamarádů, kteří se nacházejí v jeho blízkosti. Zmizely z ní veškeré gamifikační prvky, (odznaky, majorství i herní žebříčky), zmizely tipy a doporučení relevantní pro jednotlivá místa, zmizely fotografie z lokalit, zmizela možnost hledání a filtrování okolních míst. Swarm umožňuje jen a pouze se checknout.

A začíná to skřípat…

Než člověk pochopí, jak přesně je postavena jeho logika, mnohokrát se přepne nechtěně do původní aplikace Foursquare. Ta v sobě totiž i nadále uchovává veškeré informace o místech, která Swarm nabízí. V extrémním případě tedy nezbývá než spustit původní Foursquare, nalézt v poměrně dobře fungujícím vyhledávači zajímavý podnik, přepnout se do Swarmu a checknout se. K checkinu lze vložit fotografii a komentář. Tip, který by se však zobrazoval i budoucím návštěvníkům místa je opět nutné zpracovávat ve Foursquare. Stejně tak pouze zde lze dohledat otevírací dobu místa, odkazy na Facebook, webovou prezentaci a hodnocení ostatních návštěvníků. Při nesoustředěném používání tedy probíhá jen graficky elegantní přepínání z jedné aplikace do druhé.

Po checkinu se občas objeví informační banner, který sice nadějně oznámí, že uživatel se na místě nachází opakovaně, že je to jeho častá návštěva určitého typu lokality a podobné hlášky, které by mohly evokovat původní herní systém motivující k vyšší aktivitě, ale ve finále se po jeho rozkliknutí stejně nic nového neobjeví. Jen prosté hlášení s možností překliknutí do původní aplikace, a tam je i původní bodové hodnocení.

V rámci změny fungování systému však i to bylo řádně zdevastováno. Je tedy dostupné, v principu stále stejně fungující, jen ty body systém nepřiděluje. Důvodem je právě přechod na novou metodiku počítání a odměňování ve Swarmu. Jenže služba je v mezistavu. Ve Swarmu nic takového ještě není, ve Foursquare se to již vypíná a omezuje. V praxi tedy uživatel může dělat co chce, ale své body nedostane.

Patrně to není předmětem zájmu vývojářů. Jejich studie sděluje, že jen několik jednotek procent uživatelů současně používalo vyhledávání míst a zároveň herní prvky. Tedy Foursquare spíše používali jako aplikace pro vyhledání restaurace, kulturních památek a podobných zajímavých lokalit. Jiná skupina lidí pak „hrála“, tedy sbírala body a soutěžila s přáteli v počtu odznaků a majorství. Proto Foursquare Labs rozhodli, že udělají dvě aplikace a skupiny lidí od sebe oddělí. Tolik alespoň oficiální verze takové změny.

Já tam stále však vidím to, že právě ti lidé, kteří se checkovali, přidávali hodnocení, tipy, fotografie a doporučení tvořili obsah, který druhá skupina uživatelů hledala. Proč by nyní jedni měli tvořit obsah pro druhé? Nedává mi to smysl a nemůže to fungovat odděleně.

Budoucnost

V létě by se měla řada věcí ještě změnit. Foursquare by měl mít zcela nové pojetí. Patrně se s jeho verzí 2.0 vrátí do Swarmu herní prvky, z původní aplikace se stane katalog hodnocených míst a zní to tak, jako by to mělo fungovat stále stejně. Sice mi chybí vysvětlení, proč do toho tedy někdo investuje takové energie a předělává službu, aby se po několika měsících dostal do stavu, ze kterého začal, ale důležité je, že všechno tohle je zkouška trpělivosti uživatelů.

Ti budou několik týdnů či měsíců balancovat nad dvěmi aplikacemi, psát vývojářům, jak se jim současný stav nelíbí a oni jim budou odpovídat, jak všechno zase bude dobré, až doprogramují aplikaci pro Windows Phone, až spustí konečně finální podobu nového herního modelu a až odladí všechny nedostatky. Nedělám si iluze o bezchybnosti podobných změn, ale momentálně se akorát lidé ohrazují proti tomu, co se stalo a Foursquare Labs si tvrdošíjně mluví své laciné argumenty proti. A kdo to vydrží déle? Přijde Foursquare o velké množství těch, kteří roky budovali databázi míst, služba bude čím dál méně využívána a stane se z ní něco podobného Facebook Places, kde jen sporadicky uživatel nalezne, co hledá? Anebo se jim podaří udržet dav na uzdě, ten přetrpí přechodné období a i když se zmenší na uživatele majoritních systémů v mobilních telefonech, tak bude i nadále provozovateli budovat košatý strom obchodních příležitostí pro jeho aktivity?

Čert ví, co se stane. Prozatím lze Swarm odinstalovat a používat v omezené míře původní Foursquare, ale brzy přijde další update a ten určí, co se bude dít dál, kolik dočasných verzí a nedomyšlených kroků budou uživatelé podstupovat. Budou-li dál na webu Foursquare editovat místa pro aplikaci Swarm anebo budou-li v aplikaci Swarm číst recenze z webu Foursquare.

Přeji všem hráčům a uživatelům, ať je toto zvláštní období přechodné, ať je přechodné období co nejkratší a ať nám zase služba slouží ke spokojenosti. A jestli to nevyjde, odinstalace je relativně snadnou záležitostí. A všichni zase budeme chodit na pivo a jídlo bez toho, abychom ho napřed fotili, budeme si na zastávkách MHD číst noviny aniž bychom se předtím checkovali a při cestě z divadla si vybavovat, co hezkého se v představení odehráno aniž bychom psali tip k venue, zda se koupit lístky anebo ne.

Aktualizace 22. května 2014:

Na internetu vznikla online petice, která požaduje vrácení původních herních prvků do aplikace. Máte-li pocit, že to něčemu pomůže, připojte se k ní i vy.

Aktualizace 5. května 2015:

Zdá se, že vývojáři aplikace vyslyšeli alespoň částečně uživatelské nářky a v právě vydané aktualizaci přidávají zpět herní prvek získávání „majorství“ (info na Foursquare blogu). Jedná se o upravenou verzi dřívější funkce, kdy hráč může obdržet za checkin v určitých lokalitách, časech apod. speciální stickery. Tak uvidíme, jestli jsou uživatelé – hráči stále ochotní se ke Swarmu vrátit. Nicméně dle mého názoru stále chybí motivace těch, kteří se checkují a aktivně aplikaci používají, k přidávání tipů a fotek do samotného Foursquare. Přepínání mezi aplikacemi je uživatelsky nepřívětivé, aplikace k tomu nijak nenabádá, a tak aktuálnost tipů a referencí začíná pomalu zastarávat.